Πώς το TikTok βοηθά τους νέους να είναι ποιοι είναι

Φωτογραφία από την Isi Parente στο Unsplash

Αν δεν είστε μέλος του Gen Z, ίσως εξακολουθείτε να αναγνωρίζετε το όνομα αυτής της εφαρμογής από το τεράστιο κύμα διαφημίσεων YouTube που είχαμε τον τελευταίο χρόνο. Το TikTok μοιάζει με την τελευταία τάση στον κόσμο των κοινωνικών μέσων. Οι διαφημίσεις, σε περίπτωση που δεν σκοντάψατε ποτέ έναν από αυτούς, φαντάστηκαν νέους (πραγματικά νέοι: η εφαρμογή σχεδιάστηκε για να στοχεύει άτομα κάτω των 18 ετών) αντιμετωπίζοντας διάφορες προκλήσεις, που κυμαίνονται από την εμφάνιση στον κόσμο των δεξιοτήτων τραγουδιού τους ή την προσφορά τους για να δοκιμάσουν ένα μέρος να κάνουν τους ανθρώπους να γελούν. Δεν με πείστηκε από αυτές τις διαφημίσεις (δεν ήμουν ούτε στον κύριο στόχο μάρκετινγκ * βήχα Millenial βήχα *), γιατί δεν μπορούσα να δω τι κενό θα μπορούσε να γεμίσει το TikTok που δεν είχαν ακόμη οι άλλοι γίγαντες των κοινωνικών μέσων μαζικής ενημέρωσης. Επομένως, δεν έδωσα περισσότερη προσοχή στην εφαρμογή.

Και μετά αρρώστησα.

Όπως πολλοί συμπατριώτες μου αρρώστησα με γαστρεντερίτιδα τα τελευταία χριστουγεννιάτικα διαλείμματα, κάτι που μου άφησε πολύ χρόνο να σκοτώσω. Περνούσα ξανά μια φάση χαμηλής λίμπιντο και άρχισα να αναρωτιέμαι αν θα μπορούσα να είμαι ασεξουαλική. Προσπάθησα λοιπόν να μάθω περισσότερα σχετικά με την ασεξουαλικότητα και έψαξα για βίντεο στο θέμα στο YouTube. Και αυτό βρήκα.

Αυτό το βίντεο είναι μια συλλογή από TikToks από νέους που αστειεύονται ότι είναι άσσοι ή μοιράζονται τους αγώνες τους στο δρόμο προς την επίγνωση και αποδοχή. Μου άφησε το μυαλό μου πώς θα μιλούσαν ανοιχτά για κάτι που εξακολουθεί να είναι τόσο μεγάλο ταμπού στη σημερινή κοινωνία και που οι περισσότεροι άνθρωποι δεν καταλαβαίνουν - ένα από αυτά τα TikToks αναφέρει ότι η ασεξουαλικότητα εξακολουθεί να θεωρείται ψυχική ασθένεια στις ΗΠΑ. Το ίδιο ισχύει για κάθε σεξουαλικό προσανατολισμό που δεν είναι ευθύς, ειλικρινά: ποτέ προσπάθησα να εξηγήσω σε έναν συνάδελφο ότι ένας αμφίδρομος άνδρας σε σχέση με μια γυναίκα δεν είναι στην πραγματικότητα ευθείος;

Αυτό το βίντεο με οδήγησε να παρακολουθώ άλλες συλλογές σε διάφορα θέματα LGBTQ +, από τον αρωματισμό έως το μη δυαδικό. Υπάρχουν τόνοι συλλογών όπως αυτό στο YouTube και ζεσταίνει την καρδιά μου που απλώς υπάρχουν.

Επειδή δείχνει την αυτο-αποδοχή από τους εφήβους μας.

Ήμουν στα παπούτσια τους, πριν από δέκα έως δεκαπέντε χρόνια, και παρόλο που προσπαθούσαμε ήδη να καταπολεμήσουμε την ομοφοβία, το στίγμα ήταν ακόμα πολύ δυνατό. Δεν θα θέλατε να είστε έξω, γιατί αυτό σήμαινε την έκθεση σε αμέτρητα αστεία αστεία και ενοχλητικές ερωτήσεις. Θυμάμαι τον 10χρονο εαυτό μου που παρενοχλούσε τη μητέρα μου με αυτήν την απλή ερώτηση, πολύ πριν ήξερα ότι ήμουν πανσεξουαλικός: «Αν αποδειχτεί γκέι, θα με αγαπούσες ακόμα;». Χρειαζόμουν, βαθιά, για να μάθω ότι η μητέρα μου δεν ήταν ομοφοβική, γιατί δεν μπορούσα να φανταστώ ότι είναι μια από τις αδαείς, μίσους. Βγήκα στην ηλικία των 22. Οι περισσότεροι από τους αγαπημένους μου εξακολουθούν να πιστεύουν ότι είναι μόνο μια φάση. Ή ότι είμαι απλώς μπερδεμένος και ότι δεν έχει σημασία γιατί ο σύντροφός μου αναγνωρίζει ως άντρας, οπότε πρέπει να είμαι ευθείος. Δεν καταλαβαίνουν τι σημαίνει.

Αλλά αυτά τα παιδιά, στο TikToks. Έχουν συνεργάτες. Αγκαλιάζουν την ταυτότητά τους. Λαμβάνουν πολλά υποστηρικτικά σχόλια από άλλα παιδιά σε όλο τον κόσμο. Σίγουρα δεν θέλω να απορρίψω τις διακρίσεις που υφίστανται σίγουρα σε τακτική βάση από τους γονείς τους, τους ανθρώπους στα σχολεία τους, πιθανώς από οποιονδήποτε βασικά, αλλά είναι αληθινοί για το ποιοι είναι, τουλάχιστον στο διαδίκτυο. Ομαλοποιούν τη συμμετοχή τους στην κοινότητα LGBTQ +. Και είμαι βέβαιος ότι συμβάλλει στην κοινωνία που εξελίσσεται προς μια πιο περιεκτική, αποδεκτή θέση.

Σε έναν κόσμο όπου το YouTube αποπροσαρμόζει τα βίντεο LGBTQ + και προσθέτει διαφημίσεις κατά LGBT σε ορισμένα από αυτά, το TikTok είναι γεμάτο περιεχόμενο από άτομα που δεν ταυτίζονται ως ευθεία ή / και cisgender. Τα τραπέζια έχουν ήδη αρχίσει να γυρίζουν, καθώς η εταιρεία άρχισε να ακολουθεί τις ίδιες φοβικές οδηγίες που ξεκίνησε το YouTube. Το να είσαι LGBT εξακολουθεί να είναι ένα ζήτημα από το 2020. Η μόνη διαφορά είναι ότι οι άνθρωποι δεν θα μείνουν σιωπηλοί πια.

Έμαθα πολλά από αυτές τις συλλογές του TikTok. Έμαθα τι είναι ο ημίθεος. Έμαθα ότι είσαι έγκυρος αν είσαι αμφιφυλόφιλος. Έμαθα ότι η μετατροπή της θεραπείας είναι πολύ πιο κοινή από ό, τι νόμιζα. Έμαθα ότι υπάρχουν μερικές εταιρείες όπου είναι απολύτως ωραίο να είσαι έξω και να είσαι περήφανος και να φοράς σημαίες υπερηφάνειας στην ποδιά του barista σου.

Το πιο σημαντικό, έμαθα ότι αυτό που αναγνωρίζουμε δεν είναι δουλειά κάποιου άλλου και ότι δεν χρωστάμε κανέναν στον εαυτό μας. Αυτό το αντίγραφο TikTok το συνοψίζει όμορφα:

"Είσαι αγόρι ή κορίτσι?"
«Είμαι παιδί!»
«Όχι, τι υπάρχει στο παντελόνι σου;»
"Ε ... Εσώρουχα;"
«Ω, όχι, αλλά… τι υπάρχει ανάμεσα στα πόδια σου;»
«… Οι μηροί είναι ανάμεσα στα πόδια μου»

Μπορεί να φοβόμαστε ότι αυτό το κύμα συνειδητοποίησης και υπερηφάνειας μπορεί να κάνει τους ανθρώπους να αισθάνονται ότι πρέπει να είναι έξω (και επίσης περήφανοι). Δεν το κάνουν. Οι άνθρωποι που αναγκάζουν τους άλλους να βγουν απλώς είναι φοβικοί αδαείς είτε με μια ανθυγιεινή περιέργεια είτε με κακόβουλες προθέσεις. Και ελπίζω ότι οι σημερινοί έφηβοι το γνωρίζουν.

Η χρονιά είναι το 2020 και τα κοινωνικά μας μέσα έχουν ακόμα οδηγίες και πολιτικές που προσπαθούν να σιωπήσουν άτομα που δεν ρίχνουν το καλούπι. Η διαφορά με πριν από 30 χρόνια είναι ότι οι νέοι μας φαίνεται να έχουν συνειδητοποιήσει ότι είναι εντάξει να μην συμμορφωνόμαστε με τα στερεότυπα που καλούμαστε να σεβαστούμε. Και το φωνάζουν.

Και ελπίζω για αυτό.