19 δισεκατομμύρια $ και μηδενικές αποδόσεις: Γιατί το WhatsApp ήταν μια εξαιρετική απόκτηση.

Τα 19 δισεκατομμύρια δολάρια που κατέβαλε το Facebook για την απόκτηση του WhatsApp το 2014 το κατέστησαν την πιο ακριβή αγορά στην ιστορία εκείνη την εποχή. Έξι χρόνια αργότερα, θα περίμενε κανείς να δει αυτήν την επένδυση να αποφέρει κέρδη, αλλά το Facebook δεν έχει ακόμη κερδίσει ούτε ένα λεπτό από το WhatsApp. Αυτό το άρθρο εξηγεί γιατί ήταν μια σημαντική απόκτηση για το Facebook.

Φωτογραφία από τον Warren Wong στο Unsplash

Η απόκτηση

Οι αποκτήσεις τείνουν να πραγματοποιούνται για έναν από τους τέσσερις λόγους: Προϊόν, άτομα, επιχειρηματικό μοντέλο ή δεδομένα.

Το προϊόν

Το WhatsApp είναι ένα φανταστικό προϊόν, αλλά σίγουρα δεν είναι προϊόν που το Facebook δεν μπορούσε να φτιάξει, ειδικά όταν εξετάζετε το ταλέντο μηχανικής που έχει η εταιρεία στις τάξεις της.

Η τεχνολογία είναι καλή επειδή είναι τόσο αποτελεσματική, αποδεικνύεται από το γεγονός ότι στα 6 χρόνια από την απόκτηση, οι μόνες αλλαγές που έγιναν στο WhatsApp είναι ένα ελαφρώς απλούστερο περιβάλλον εργασίας χρήστη και η κυκλοφορία της επιχείρησης WhatsApp (μια αποτυχημένη έκδοση είναι μια κυκλοφορία ωστόσο) . Είναι ένα υπέροχο προϊόν, αλλά όχι ένα προϊόν 19 δισεκατομμυρίων δολαρίων.

Οι άνθρωποι

Η WhatsApp είχε μια ομάδα 55 υπαλλήλων κατά την απόκτηση. Αν και αυτό περιλαμβάνει μερικούς σπουδαίους μηχανικούς, το Facebook δεν είχε ποτέ πρόβλημα να προσελκύσει κορυφαία ταλέντα. Στην πραγματικότητα, οι ιδρυτές του WhatsApp υπέβαλαν αίτηση και απορρίφθηκαν για εργασίες στο Facebook πριν ξεκινήσουν το WhatsApp. Κάποιες καλές προσθήκες στην ομάδα του Facebook, αλλά σίγουρα δεν αξίζουν 19 δισεκατομμύρια δολάρια.

Brian Acton & Jan Koum

Το επιχειρηματικό μοντέλο

Το επιχειρηματικό μοντέλο του Facebook βασίζεται στα έσοδα από διαφημίσεις. Είναι εξαιρετικά αποτελεσματικό, που αποδεικνύεται από το γεγονός ότι το Facebook κέρδισε 22 δισεκατομμύρια δολάρια σε κέρδος το 2019, παρά τα πολλά σκάνδαλα που το περιβάλλουν.

«Μάρκετινγκ και πιέζουμε τη σκόνη. Φτάνει στα μάτια σας και μετά δεν εστιάζετε στο προϊόν. " - Γιαν Κουμ

Το επιχειρηματικό μοντέλο WhatsApp δεν ταιριάζει στο καλούπι του Facebook. Οι ιδρυτές είναι εντελώς αντίθετοι με τη διαφήμιση και τα τέχνασμα, αντί να επιλέξουν να διατηρήσουν μια σαφή εστίαση στο προϊόν. Η παρακάτω εικόνα της σημείωσης που διατηρούσε ο Jan Koumon στο γραφείο του, που του δόθηκε από τον συνιδρυτή Brian Acton, το καθιστά πολύ καθαρό.

Το σημείωμα του συνιδρυτή Brian Acton ότι ο Jan Koum κρατά στο γραφείο του.

Το WhatsApp αρνείται να ενταχθεί στο διαφημιστικό σύστημα του Facebook. Αυτή η κακή ευθυγράμμιση αποδεικνύει ότι η απόκτηση σίγουρα δεν έγινε για το επιχειρηματικό μοντέλο WhatsApp.

Τα δεδομένα

Λαμβάνοντας υπόψη τη διαμάχη σχετικά με το Facebook και τα πρωτόκολλα απορρήτου του, μια απόκτηση δεδομένων χρήστη φαίνεται εύλογη. "Το Facebook κοιτάζει τα μηνύματά σας στο WhatsApp έτσι ώστε να μπορεί να βελτιώσει το στοχευμένο σύστημα διαφημίσεων στο Facebook και το Instagram" μοιάζει με μια αξιόπιστη γραμμή, μέχρι να συνειδητοποιήσετε ότι όλα τα μηνύματα WhatsApp είναι κρυπτογραφημένα από άκρο σε άκρο στο WhatsApp και μόνο εσείς μπορείτε να δείτε το δικό σας μηνύματα.

Φυσικά, αυτό θα μπορούσε να είναι ψέμα και το Facebook μπορεί να το κάνει ακόμα, αν και οι νομικές συνέπειες της εταιρείας να παρακολουθεί τα μηνύματά σας ενώ ισχυρίζονται ότι είναι κρυπτογραφημένες είναι εξαιρετικά σοβαρές. Η απόκτηση που γίνεται για τους σκοπούς των δεδομένων είναι εύλογη αλλά δεν είναι πιθανή.

Ο πραγματικός λόγος για την απόκτηση

Με απλά λόγια, η εξαγορά ήταν μια εξαγορά. Ήταν μια αμυντική κίνηση από το Facebook για να διασφαλιστεί ότι το WhatsApp δεν θα μπορούσε να εξελιχθεί σε μια εταιρεία ικανή να απειλήσει τη λαβή που διατηρεί το Facebook στον κλάδο των κοινωνικών μέσων. Αξίζει την μικρή περιουσία που ξοδεύτηκε για να διασφαλίσει ότι ούτε το WhatsApp θα κατέληγε στα χέρια ενός ανταγωνιστή.

Δεν είναι αυτό που κερδίζει το Facebook από την κατοχή του, αλλά πόσο μειώνουν τον μελλοντικό τους κίνδυνο από την κατοχή του.

Εάν το WhatsApp παρέμενε ανεξάρτητο, το Facebook θα συνέχιζε να διατρέχει τον κίνδυνο πάνω από ένα δισεκατομμύριο άτομα να στρέψουν την προσοχή τους από το Facebook στο WhatsApp. Σε μια βιομηχανία στην οποία οι εταιρείες κερδίζουν χρήματα από την προσοχή των ανθρώπων, αυτό είναι πολλά χαμένα έσοδα.

Ως απλή υπηρεσία ανταλλαγής μηνυμάτων, το WhatsApp αυξήθηκε σε 1,5 δισεκατομμύριο μηνιαίους ενεργούς χρήστες. Αν και είναι μόνο μια υπηρεσία ανταλλαγής μηνυμάτων, είχε τη δυνατότητα να αξιοποιήσει αυτό το δίκτυο και να γίνει ένα κοινωνικό δίκτυο χωρίς αποκλεισμούς που λειτουργεί ως πλατφόρμα για ανταλλαγή μηνυμάτων, πληρωμών, διαφημίσεων, παιχνιδιών, αγοράς, κοινής χρήσης διαδρομών και άλλων.

Αυτό ακριβώς έκανε το WeChat στην Κίνα. Ξεκινώντας ως υπηρεσία ανταλλαγής μηνυμάτων και εξελισσόμενοι στην κύρια κοινωνική εφαρμογή για Κινέζους χρήστες. Κατά την απόκτηση του WhatsApp, το Facebook μπόρεσε να εξαλείψει την απειλή του WhatsApp να αναπτύξει μονοπώλιο στον κλάδο.

Φωτογραφία από τον Alex Haney στο Unsplash

Αξιζε?

Απλά, ναι. Παρόλο που κόστιζε στο Facebook το 10% της αξίας της εταιρείας εκείνη τη στιγμή, έβγαλαν τον έναν ανταγωνιστή που θα μπορούσε να τους έκανε απαρχαιωμένους.

Σε έναν κόσμο όπου η μεγαλύτερη απειλή του Facebook είναι η απαξίωση από έναν ανταγωνιστή, αυτό άξιζε τον κόπο. Το απόθεμά τους αυξήθηκε από τότε στα 630 δισεκατομμύρια δολάρια και το κέρδος τους για το 2019 ήταν 22 δισεκατομμύρια δολάρια. Αυτό δεν οφειλόταν στην απόκτηση του WhatsApp, αλλά η απόκτηση άνοιξε τον διάδρομο για να το κάνουν.

Μπορεί να μην κάνουν ποτέ ένα λεπτό από το WhatsApp, αλλά το να το επιτρέπει επιτρέπει στο Facebook να διατηρήσει τον έλεγχο της προσοχής του διαδικτύου. Εάν υπήρχε ακόμη και 10% πιθανότητα WhatsApp να εξαλείψει το Facebook στο μέλλον, ήταν μια απόκτηση καλοσχεδιασμένη.